(27.05.2001)

Zarys historyczny

Towarzystwo Irlandzko-Polskie powstalo w 1979 roku. Juz wczesniej, w 1977 roku jezuita ksiadz Klaus Cieszynski (obecnie misjonarz w Zambii), z wlasnej inicjatywy przejrzal wszystkie ksiazki telefoniczne w Irlandii, szukajac w nich polskich nazwisk.

Znalazl ich 37 i zorganizowal pierwsze spotkanie irlandzkiej Polonii.

Po wyborze Kardynala Karola Wojtyly na urzad papieski (16 pazdziernika 1978 r.), abp Dublina Dermot Ryan koncelebrowal specjalna msze w Pro-katedrze (21 pazdziernika), na ktora zaproszeni zostali wszyscy Polacy z rodzinami. 7 stycznia 1979 roku ksiadz Klaus Cieszynski zorganizowal pierwszy „Oplatek“ dla Polakow.

Papieska wizyta w Irlandii (29 wrzesnia – 1 pazdziernika 1979 roku) byla bodzcem do formalnego utworzenia Towarzystwa. 30 wrzesnia 1979 roku odbylo sie historyczne spotkanie Jana Pawla II z Polakami w Nuncjaturze w Dublinie. Po wprowadzeniu stanu wojennego w Polsce, Towarzystwo zorganizowalo szeroko zakrojona pomoc dla Polski (lata 1981-1982).

Wyslano 20 kontenerow z lekami, srodki pierwszej pomocy, zywnoscia i odzieza. Spotkania czlonkow Towarzystwa poczatkowo odbywaly sie zwykle w kolegium jezuickim.

Brak wlasnego lokalu i funduszy spowodowal, ograniczyly sie one do kilku spotkan towarzyskich w ciagu roku (zwykle w okresie Bozego Narodzenia i Wielkanocy), oraz sporadycznie odprawianych Mszy w jezyku polskim. Czlonkostwo bylo niewielkie. Sytuacja zmienila sie zasadniczo w 1986 roku. Zakupiono i wyremontowano budynek georgianski przy 20 Fitzwillim Place. Stalo sie to mozliwe dzieki zapisowi w testamencie s.p. Wandy Petronelli Brown, Polki ktora wyszla za maz za Irlandczyka I osiedlila w Irlandii po 1-ej wojnie swiatowej. 

Dom, Polski Osrodek Spoleczno-Kulturalny, otwarty oficjalnie w pazdzierniku 1987 roku, stal sie siedziba Towarzystwa. Tu odbywaja sie spotkania i polska dzialalnosc spoleczno-kulturalna czlonkow Towarzystwa i irlandzkich przyjaciol Polski.

Momentem przelomowym stosunkow polsko-irlandzkich stal sie upadek systemu komunistycznego w Polsce w 1989 r. W 1990 roku otwarto Ambasade Irlandii w Warszawie. Rok pozniej, 1991 r powstala Ambasada RP w Dublinie. Pierwszym ambasadorem byl Ernest Bryll, znany poeta I wybitny znawca kultury irlandzkiej. Towarzystwo Irlandzko-Polskie od poczatku nawiazalo kontakt z Ambasada, ktory stopmiowo przeksztalcil sie w scisla wspolprace.

Poza wymiana dyplomatyczna rozpoczela sie wymiana I wspolpraca gospodarcza, naukowa I kulturalna miedzy dwoma krajami. Do Irlandii zaczelo przyjezdzac coraz wiecej Polakow (i odwrotnie), co wplynelo na dalszy rozwoj Towarzystwa.

Statutowym celem Towarzystwa jest rozwijanie w Irlandii zainteresowania historia, dziedzictwem kulturowym, sztuka, tradycja I zyciem spoleczno-gospodarczym Polski i Polakow, a takze rozwoj wszelkiego rodzaju wspolpracy miedzy naszymi dwoma narodami.

Towarzystwo organizuje spotkania, odczyty, wystawy, koncerty, wystawy artystow, projekcje filmow, dyskusje. Wazna czescia dzialalnosci Towarzystwa sa tradycyjne polskie uroczystosci jak doroczna choinka z oplatkiem I koledami, Mikolaj dla dzieci, Wielkanocne “swiecone”, obchody swiat narodowych (3 Maja, 11 Listopada).

Towarzystwo wspolpracuje z szeregiem instytucji w Polsce (jak Akademia Muzyczna w Krakowie, KUL w Lublinie, Towarzystwo im. Fryderyka Chopina w Warszawie, Spoleczny Instytut Wydawniczy “Znak” itp.), a takze utrzymuje kontakt z instytucjami polonijnymi za granica.

Towarzystwem Irlandzko-Polskim kieruje komitet, czlonkowie ktorego wybierani sa podczas rocznego walnego zebrania we wrzesniu. Dzialalnosc Towarzystwa ma charakter dowolnej pracy spolecznej czlonkow. Zapraszamy do wspolpracy !